Priority live-saving medicines for women and children - WHO (2012)

Publication date: 2012

  CONTACT World Health Organization  Department of Essential Medicines and Health Products Email:  Department of Reproductive Health and Research Email:  Department of Maternal, Newborn, Child and Adolescent Health Email:    Priority life-saving medicines for women and children 2012 Improving maternal and child health is a global priority. An estimated 7.6 million children under the age of five die  every  year  and  an  estimated  1  000  women  –  most  of  them  in  developing  countries–  die  every  day  due  to  complications  related  to  pregnancy  or  childbirth.  Many  of  these  deaths  are  due  to  conditions  that  could  be  prevented  or  treated with  access  to  simple,  affordable  vaccines,  contraceptives  and medicines. However,  the  availability of medicines at public‐health facilities is often poor.    IMPROVING HEALTH AND SAVING LIVES BY ENSURING ACCESS TO  PRIORITY MEDICINES    This  list of priority  life‐saving medicines for women and children was developed by the World Health Organization  departments  of  Essential Medicines  and Health  Products; Maternal, Newborn,  Child  and Adolescent Health;  and  Reproductive Health and Research, and UNFPA and UNICEF to help countries and partners select and make available  those medicines that will have the biggest impact on reducing maternal, newborn and child morbidity and mortality.    The medicines on this list were chosen according to 1) the global burden of disease; 2) the evidence of efficacy and  safety  for preventing or  treating major causes of sexual and  reproductive, maternal, newborn and child mortality  and morbidity. In addition, medicines were included for palliative care. All of the medicines listed are included in the  current versions of the WHO Model List of Essential Medicines (EML), the WHO EML for Children (with the exception  of  dexamethasone  and  betamethasone) and WHO  treatment  guidelines. Medicines were  selected  from  the  core  essential medicines  list with one exception, to prioritize those medicines that can be used throughout health care  systems.     The Priority medicines for mothers and children 2011 list was updated following the 18th Expert Committee Meeting  on Selection and Use of Medicines, the release of new treatment guidelines and feedback from partners following  the 2011  version.  In  alignment with  the UN Global  strategy  for women’s  and  children’s health;  and  the  recently  launched  UN  Commission  on  life‐saving  commodities  for  women  and  children,  the  title  of  this  updated  list  is  renamed as Priority Life‐Saving Medicines for Women and Children.     Updates  to  the  list  of  priority  life‐saving  medicines  for  mothers  include:  the  addition  of  misoprostol  for  the  prevention of post‐partum haemorrhage; the additions of hydralazine and methyldopa for the treatment of severe  pregnancy‐ induced hypertension and the removal of the 2‐ml vial of magnesium sulfate; the addition of misoprostol  and mifepristone  for the provision of safe abortion services; the addition of tetanus vaccine  for the prevention of  tetanus in mothers and children; and the addition of contraceptives. Procaine benzylpenicillin was removed from the  list of medicines for treatment of pneumonia in children; higher dosage forms for neonatal sepsis were removed; an  explanatory note on the gentamicin formulation was added and a referral to guidance on vaccines was made. The  list of priority medicines  required  for  child health and  survival, but  for which  further  research and development  is  needed was removed from this update to reflect the need to advocate separately for these medicines.  Priority life‐saving medicines for children under five years of age   for major causes of mortality and morbidity, palliative care and child survival    Pneumonia1,2,3  Pneumonia is the single biggest cause of death in children,  killing an estimated 1.4 million children under the age of five  years annually and accounting for 18% of all deaths of  children under five years old worldwide.  Amoxicillin: dispersible, scored tablets 250 mg and  500 mg or equivalent flexible oral solid dosage form, in  blister packs of 10  Ampicillin: powder for injection 500 mg and 1g  Ceftriaxone: powder for injection 250 mg and 1 g  Gentamicin: injection 40 mg/ml; 20 mg/mla  Oxygen: medicinal gas  Diarrhoea4  Diarrhoeal disease is the second leading cause of death and a  leading cause of malnutrition in children under five years old,  killing more than 1.2 million children every year. Oral rehydration salts (ORS): 5 sachets of 200 ml; 500 ml  and 1 litre, appropriate flavour  Zinc: 20 mg scored dispersible tablet or equivalent flexible  oral solid dosage form Malaria30  Every minute a child dies of malaria in Africa. In 2010, there  were 247 million cases of malaria and 600 000 deaths –  mostly among children living in Africa. Artemisinin combination therapy (ACT): strengths and  combinations according to WHO treatment guidelines  2010, dispersible tablet or flexible oral solid dosage form  and dose optimized  Artesunate: rectal and injection dosage forms 50–200 mg Neonatal sepsis1   One quarter of the estimated 3.1 million neonatal deaths  around the world each year are caused by severe infections,  and around 457 000 of those are due to neonatal sepsis  alone. Ampicillin: powder for injection 250 mg and 500 mg  Ceftriaxone: powder for injection 250 mg and 500 mg   Gentamicin: injection 40 mg/ml; 20 mg/mla   Procaine benzylpenicillin: powder for injection 1 g (not  recommended as first‐line treatment except in cases  where hospital care is not achievable in high neonatal  mortality settings)  HIV6,7,8   An estimated 2.1 million children were living with HIV at the  end of 2008, 1.8 million of them in sub‐Saharan Africa. Most  infections are the result of transmission from mother to  child. Without effective treatment, an estimated one third of  infected infants will have died by one year of age, and about  half will have died by two years of age.  Standard regimen for first‐line antiretroviral treatment:  1 non‐nucleoside reverse transcriptase inhibitor plus  2 nucleoside reverse transcriptase inhibitors such as the  fixed‐dose combination of lamivudine + nevirapine +  zidovudine — tablet 30 mg + 50 mg + 60 mg;   150 mg + 200 mg + 300 mg  For treatment of specific populations, see the latest WHO  treatment guidelines Vitamin A deficiency9   Vitamin A deficiency is a recognized risk factor for severe  measles. An estimated 76 000 children under five years died  from measles in 2010. Vitamin A: capsule 100 000 IU strength; 200 000 IU  strength Palliative care and pain10   Although means to relieve severe pain are widely available,  their use in children is often limited. Morphine: granules 20 mg, 30 mg, 60 mg, 100 mg,  200 mg; injection 10 mg/ml, oral liquid 10 mg/5 ml,  variable flexible oral solid dosage forms  Paracetamol: variable flexible oral solid dosage forms Vaccines11  In 2008, WHO estimated that 1.5 million of deaths among  children under five years were due to diseases that could  have been prevented by routine vaccination.   See WHO guidelines12,13  a.  Gentamicin 40 mg/ml is an adult formulation, adaptable to older children but unsuitable for neonates.  10 mg/ml is ideal for intravenous  administration in neonates but unsuitable for intra‐muscular injection in the outpatient setting where many receive care. The 20 mg/ml  formulation is ideal for neonates and children, however this is not currently manufactured. Dilutions of the 40 mg/ml formulation will need to be  made until that time when the 20 mg/ml formulation is available.    Priority life‐saving medicines for women   for major causes of sexual and reproductive health related mortality and morbidity    Post‐partum haemorrhage14,15,16  Obstetric haemorrhage is the world’s leading cause of maternal  mortality causing an estimated 127 000 maternal deaths  annually. Postpartum haemorrhage is the most common type.  Prevention  Oxytocin: injection 10 IU in 1‐ml ampoule  Misoprostol: tablet 200 micrograms (when oxytocin is not  available or cannot safely be used)  Treatment  Oxytocin: (as above)  Sodium chloride: injectable solution 0.9% isotonic or  Sodium lactate compound: injectable solution   (Ringer’s lactate) for infusion  Severe pre‐eclampsia and eclampsia17  Pre‐eclampsia and eclampsia are major health problems in  developing countries. Every year, eclampsia is associated with  an estimated 50 000 maternal deaths worldwide.  Severe pre‐eclampsia and eclampsia18  Magnesium sulfate: injection 500 mg/ml in 10‐ml  ampoule  Calcium gluconate injection (for treatment of  magnesium toxicity): 100 mg/ml in 10‐ml ampoule  Management of severe hypertension19  Hydralazine: powder for injection 20 mg (hydrochloride)  in ampoule or tablet 25 mg; 50 mg (hydrochloride)   Methyldopa: tablet 250 mg  Maternal sepsis16,17,20,21  Infection can follow an abortion or childbirth and is a major  cause of death. Sepsis that is not related to unsafe abortion  accounts for up to 15% of maternal deaths in developing  countries.  Ampicillin: powder for injection 500 mg; 1 g  (as a sodium salt) in vial  Gentamicin: injection 40 mg/ml in 2‐ml vial  Metronidazole: injection 500 mg in 100‐ml vial  Provision of safe abortion services and/or the  management of incomplete abortion and miscarriage20,21   Unsafe abortion complications can lead to death associated  with haemorrhage and sepsis. The majority of unsafe abortions  take place in developing countries. In 2008, it was estimated  that 21.6 million unsafe abortions were performed worldwide‐  the majority of these in developing countries. Each year, 47 000  women die due to complications of unsafe abortion.  Misoprostol: tablet 200 micrograms  Mifepristone + misoprostol*: tablet 200 mg + tablet  200 micrograms (where permitted under national law)     * requires close medical supervision  Sexually transmitted infections22,23,24  Nearly a million people acquire a sexually transmitted infection,  including the human immunodeficiency virus (HIV), every day.  After pregnancy‐related causes, sexually transmitted infections  are the second most important cause of healthy life lost in  women. The results of infection include acute symptoms,  chronic infection, and serious delayed consequences such as  infertility, ectopic pregnancy, cervical cancer, and the untimely  deaths of infants and adults. Many sexually transmitted  infections affect the outcome of pregnancy and some are  passed to unborn and newborn babies.  Uncomplicated genital chlamydial infections  Azithromycin: capsule 250 mg; 500 mg or oral liquid  200 mg/5 ml  Gonococcal infection – uncomplicated anogenital  infection  Cefixime: capsule 400 mg  Syphilis25  Benzathine benzylpenicillin: powder for injection 900 mg  benzylpenicillin in 5‐ml vial; 1.44 g benzylpenicillin in 5‐ml  vial  Management of preterm labour17,26,27,28  The incidence of preterm birth is approximately 6–7% of all  births. Preterm birth is the leading cause of neonatal mortality  both in developed and developing countries, accounting for an  estimated 24% of neonatal deaths.  Inhibition of uterine contractions29  Nifedipine: immediate release capsule 10 mg   Improvement of fetal lung maturity  Dexamethasone: injection 4 mg dexamethasone  phosphate (as disodium salt) in 1‐ml ampoule or  Betamethasone: injection 6 mg/ml (3 mg/ml  betamethasone sodium phosphate + 3 mg/ml  betamethasone acetate) in an aqueous vehicle  Maternal HIV/AIDS and malaria  See WHO guidelines30,31        Priority life‐saving medicines for women (Continued)  for major causes of sexual and reproductive health related mortality and morbidity    Prevention of tetanus in mother and newborn32  Maternal and neonatal tetanus have been among the most  common lethal consequences of unclean deliveries and  umbilical cord care practices. WHO estimates that in 2008,  59 000 newborns died from neonatal tetanus.  Tetanus vaccine  Contraception33,34,35  Family planning through provision of modern  contraceptives is one of the most effective strategies for  reducing maternal death. Reducing the unmet need for  family planning and thus, preventing unintended  pregnancies, is estimated to reduce a third of maternal,  and up to 10% of infant deaths36.  Oral contraceptives such as ethinylestradiol + levonorgestrel:  tablet 30 micrograms + 150 micrograms; levonorgestrel  750 micrograms (pack of 2); Injectable contraceptives such as  estradiol cypionate + medroxyprogesterone acetate: injection  5 mg + 25 mg or medroxyprogesterone acetate: depot injection  150 mg/ml in 1‐ml vial or norethisterone enantate 200 mg/ml  in 1‐ml ampoule; Implantable contraceptives such as  levonorgestrel‐releasing implant: 150 mg total  For intrauterine devices and barrier methods of contraception  (e.g. condoms) see WHO EML37    REFERENCES  1. Pocket book of hospital care for children: guidelines for the management of  common illnesses with limited resources. Geneva, World Health Organization, 2005.  2. Technical updates of the guidelines on the Integrated Management of Childhood  Illness (IMCI): evidence and recommendations for further adaptations. Geneva,  World Health Organization, 2005.  3. Theodoratou E et al. The effect of case management on childhood pneumonia  mortality in developing countries. Int. J. Epi. 2010, 39(suppl 1): i155‐i171.  4. Treatment of diarrhoea: a manual for physicians and other senior health care  workers. Geneva, World Health Organization, 2005.  5. Munos M, Fischer Walker CL, Black RE. The effect of Oral Rehydration Solution and  Recommended Home Fluids on diarrhea mortality. Int J Epi. 2010, 39;i75‐i87.  6. Antiretroviral therapy for HIV infection in infants and children: towards universal  access: recommendations for a public health approach. Geneva, World Health  Organization, 2010.  7. Rapid advice : use of antiretroviral drugs for treating pregnant women and  preventing HIV infection in infants. Version 2. Geneva, World Health Organization,  2010.  8. HIV diagnosis and treatment in infants and children. Geneva, World Health  Organization, 2010.  9. Yang HM, Mao M, Wan CM Vitamin A for treating measles in children (Review).  Cochrane Review, 2009 (3).  10. WHO guidelines on the pharmacological treatment of persisting pain in children  with medical illnesses, Geneva, World Health Organization), Geneva, World Health  Organization, 2012.  11. Vaccine‐preventable diseases – The burden, accessed 19 March 2012.  12. WHO vaccine position papers,  accessed 19 March 2012.  13.  WHO recommendations for routine immunization – summary tables, hohodshodh  accessed 19  March 2012.  14. WHO recommendations for the prevention of postpartum haemorrhage. Geneva,  World Health Organization, 2007.  15. WHO guidelines for the management of postpartum haemorrhage and retained  placenta. Geneva, World Health Organization, 2009.  16. Khan KS, Wojdyla D, Say L, Gülmezoglu AM, Van Look PFA. WHO analysis of causes  of maternal death: a systematic review. Lancet, 2006, 367:1066‐1074.  17. Managing complications in pregnancy and childbirth: a guide for midwives and  doctors. Geneva, World Health Organization, 2000 (Integrated management of  pregnancy and childbirth).  18. Duley L. Maternal mortality associated with hypertensive disorders of pregnancy in  Africa, Asia, Latin America and the Caribbean. British Journal of Obstetrics and  Gynaecology, 1992, 99:547‐553.  19. WHO recommendations for prevention and treatment of pre‐eclampsia and  eclampsia. Geneva, World Health Organization, 2011.   20. Kulier R, Gülmezoglu AM, Hofmeyr GJ, Cheng LN, Campana A. Medical methods for  first trimester abortion. Cochrane Database of Systematic Reviews, 2007, Issue 4.  Art. No.: CD002855. DOI: 10.1002/14651858.CD002855.pub3.  21. Unsafe abortion: global and regional estimates of the incidence of unsafe abortion  and associated mortality in 2008. Sixth edition. Geneva, World Health Organization,  2011.   22. Global strategy for the prevention and control of sexually transmitted infections:  2006–2015: breaking the chain of transmission. Geneva, World Health Organization  2007.  23. Glasier A, Gülmezoglu AM, Schmid GP, Moreno CG, Van look PF. Sexual and  reproductive health: a matter of life and death. Lancet, 2006, 367: 1595‐607.  24. Guidelines for the management of sexually transmitted infections. Geneva, World  Health Organization, 2003.  25. Delport SD, Pattinson RC. Congenital and perinatal infections: prevention, diagnosis  and treatment. Syphilis: prevention, diagnosis and management during pregnancy  and infancy. In: Newell M‐L, McIntyre J. Eds. Cambridge, UK, Cambridge University  Press 2000;258‐275.  26. King JF, Flenady VJ, Papatsonis DNM, Dekker GA, Carbonne B. Calcium channel  blockers for inhibiting preterm labour (Cochrane Review). In: The Cochrane Library,  Issue 2, 2004. Chichester: John Wiley & Sons.  27. Martin JA, Hamilton BE, Ventura SJ, Menacker F, Park MM, Sutton PD. Births: final  data for 2001. National Statistics Report, 2002, 51(2):1‐104.  28. Abu‐Rashid N, Al‐Jirf S, Bashour H. Causes of death among Syrian children using  verbal autopsy. World Health Organization, Regional Office for Eastern  Mediterranean.  29. Darmstadt GL, Lawn JE, Costello A. Advancing the state of the world’s newborns.  Bulletin of the World Health Organization, 2003, 81:224‐225.  30. Guidelines for the treatment of malaria. 2nd ed. Geneva, World Health Organization,  2010.  31. Rapid advice: use of antiretroviral drugs for treating pregnant women and  preventing HIV infection in infants. Version 2. Geneva, World Health Organization  2010.  32. Black RE, Cousens S, Johnson HL et al. Global, regional, and national causes of child  mortality in 2008: a systematic analysis. Lancet 2010, Issue 9730: 1969‐1987.   33. Pregnancy, childbirth, postpartum and newborn care: a guide for essential practice.  Geneva, World Health Organization, 2006.  34. 2008 Update of the WHO Selected Practice Recommendations for Contraceptive use.  Geneva, World Health Organization, 2004 en/index.html, accessed 6 January 2012.  35. Medical Eligibility Criteria for Contraceptive Use. Fourth ed 2009, Geneva, World  Health Organization, 2010.  36. Singh S et al., Adding It Up: The Costs and Benefits of Investing in Family  Planning and Maternal and Newborn Health, New York: Guttmacher  Institute and United Nations Population Fund, 2009.  37. WHO Model List of Essential Medicines. Geneva, World Health Organization,    © World Health Organization 2012  All rights reserved. All reasonable precautions have been taken by the World Health Organization to verify the information contained in this publication. However, the  published material is being distributed without warranty of any kind, either expressed or implied. The responsibility for the interpretation and use of the material lies with  the reader. In no event shall the World Health Organization be liable for damages arising from its use.

View the publication

Looking for other reproductive health publications?

The Supplies Information Database (SID) is an online reference library with more than 2000 records on the status of reproductive health supplies. The library includes studies, assessments and other publications dating back to 1986, many of which are no longer available even in their country of origin. Explore the database here.

You are currently offline. Some pages or content may fail to load.